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Condenan en Ruanda al que salvó a miles del genocidio

Kigali, Ruanda a 20 de septiembre de 2021.- Paul Rusesabagina, cuya historia inspiró la película Hotel Ruanda y que se convirtió en un feroz crítico contra el régimen del presidente Paul Kagame, fue declarado culpable este lunes por «terrorismo», al término de un juicio que ha sido calificado como «político» por sus partidarios.

«Fundó una organización terrorista y contribuyó económicamente a las actividades terroristas», declaró la jueza Beatrice Mukamurenzi sobre el caso de Rusesabagina por su presunto apoyo al Frente de Liberación Nacional (FLN), un grupo rebelde acusado de llevar a cabo ataques mortales en 2018 y 2019 en el país africano. El tribunal tiene que anunciar aún la condena que le corresponde.

Se pidió cadena perpetua contra Rusesabagina, de 67 años, que se hizo famoso por la película Hotel Ruanda, estrenada en 2004, en la que se relata cómo este hutu moderado salvó a más de mil personas durante el genocidio de 1994 que dejó 800 mil muertos, principalmente tutsis.

Tras ser detenido en condiciones controvertidas en Kigali, en agosto de 2020, este virulento opositor de Kagame fue juzgado junto con otras 20 personas, de febrero a julio por nueve cargos, entre ellos, el de terrorismo.

Rusesabagina participó en la fundación en 2017 del Movimiento de Ruanda por el Cambio Diplomático (MRCD), del que el FLN es considerado como el brazo armado, pero siempre ha negado cualquier implicación en estos ataques.

Ni el imputado, que podrá apelar, ni sus abogados, estuvieron presentes cuando se leyó el veredicto. Boicotearon las audiencias desde marzo, al repudiar el proceso como «político», hecho posible por su secuestro organizado por las autoridades ruandesas, así como los tratos vejatorios durante su detención.

Su familia y simpatizantes siempre han calificado este juicio como «un espectáculo montado por el gobierno de Ruanda para silenciar a un crítico y enfriar cualquier disidencia futura».

«Secuestro»

Estados Unidos, que otorgó a Rusesabagina la Medalla Presidencial de la Libertad en 2005, el Parlamento Europeo y Bélgica han expresado su preocupación sobre la legitimidad del juicio.

En una entrevista a principios de septiembre, el presidente ruandés respondió a las críticas asegurando que Rusesabagina «sería juzgado de la manera más justa posible».

Este proceso «no tiene nada que ver con la película ni con su estatus de celebridad», sino que «se trata de las vidas de los ruandeses perdidas por sus acciones y por las organizaciones a las que pertenecía o dirigía», subrayó Kagame.

Rusesabgina, ferviente opositor de Kagame desde hace 20 años, acusa al mandatario ruandés de autoritario y de promover el sentimiento antihutu.

Desde 1996, vivió en el exilio en Estados Unidos y en Bélgica, donde obtuvo la nacionalidad de este país europeo, antes de ser arrestado en Kigali en 2020 cuando viajaba a Burundi en avión.

El gobierno de Ruanda admitió haber «facilitado el viaje» a Kigali, pero afirmó que el arresto era «legal» y que «sus derechos nunca fueron violados».

En el juicio, que duró cinco meses, se han visto testimonios contradictorios sobre su rol.

Un portavoz del FLN declaró que Rusesabagina «no había dado órdenes a los combatientes» de este grupo rebelde. Otro acusado afirmó que sí procedieron del exdirector del hotel.

Su notoriedad en Hollywood despertó críticas. Algunos supervivientes del hotel Mille Collines le reprochan en particular que se aproveche de su desgracia e incluso haya resaltado su papel en el rescate de más de mil de personas.

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