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Nuevas inundaciones anegan el centro de China; tifón se aproxima

(AGENCIAS) 23 de julio de 2021.- Miles de habitantes del centro de China fueron evacuados hacia un pontón este viernes pero siguen rodeados de agua, tres días después de las devastadoras lluvias que causaron al menos 56 muertos, mientras se aproxima un amenazante tifón a la zona.

Henan, la tercera provincia más poblada de China con casi 100 millones de habitantes, sufrió lluvias récord en los últimos días que convirtieron las calles en torrentes de barro.

Zhengzhou, su capital, se vio muy afectada, hasta el punto de que un vagón de metro quedó sumergido el martes, matando a 12 personas.

En esta metrópoli de 10 millones de habitantes, los bomberos y los socorristas trabajaban este viernes con enormes bombas para retirar las grandes cantidades de agua acumuladas en las calles.

El balance de muertos pasó este viernes de 33 a 51 y luego a 56 y se espera que continúe aumentando, ya que las autoridades provinciales informaron a la prensa que estaban contabilizando víctimas.

Las condiciones meteorológicas obligaron a evacuar a más de 395 mil personas y causaron daños por más de 65 mil 500 millones de yuanes (10 mil millones de dólares, 8 mil 500 millones de euros), anunciaron las autoridades municipales este viernes.

La provincia de Henan se está llevando la peor parte del temporal en China
En una excavadora, unos 15 habitantes fueron evacuados a toda prisa. Algunos pudieron llevarse pertenencias, otros ni eso e iban desnudos de cintura para arriba.

A la salida de un túnel en el centro de la ciudad, muchos se quedaron boquiabiertos al ver decenas de vehículos amontonados tras ser arrastrados por las aguas el martes.

La policía prohibió a la gente y a los periodistas de la Afp tomar fotos o videos. Es probable que todavía haya cuerpos dentro de vehículos sumergidos.

En una avenida embarrada, Chen Yan intentaba irse de Zhengzhou. «No hay casi ningún tren hoy. Sin un coche es difícil salir de la ciudad», dijo la treintañera, que lleva tres días bloqueada en Zhengzhou.

Balsas

Las fuertes lluvias se concentran ahora más al norte.

A 90 kilómetros de Zhengzhou, la ciudad de Xinxiang y sus alrededores están aislados del mundo. El río Wei se ha desbordó, según la cadena estatal CCTV.

Las imágenes muestran a los socorristas utilizando un pontón desmontable para evacuar a los residentes. Casi 9 mil personas ya han sido rescatadas pero quedan 19 mil por desalojar, precisó la cadena.

En una calle de Weihui, el agua llega hasta las rodillas y en algunos lugares hasta el cuello.

Los voluntarios participan en el rescate. «Se trata de que no haya dos equipos en el mismo lugar haciendo lo mismo», explica a la Afp Zhang Luyang, un joven con un chaleco salvavidas.

Junto a él Liu Long, de 30 años, escucha atentamente. «No soy un profesional en rescate y no sé nadar (…) pero quería ayudar físicamente», declara.

No queda nada

Los socorristas evacúan a los habitantes hacia botes de goma o balsas improvisadas que fabrican con puertas o planchas.

Las personas mayores son quienes lo tienen más difícil porque el nivel del agua complica los desplazamientos.

A pesar de todo un jubilado intentaba marcharse en bicicleta por una calle inundada. Las ruedas estaban completamente cubiertas de agua.

En una localidad cercana, cientos de personas se refugiaron en el hotel de Liang Long. «Sus aldeas han sido arrasadas, no queda nada», declara él a la Afp.

El hotel, situado a unos 20 kilómetros de las zonas más afectadas, recibió llamadas pidiendo ayuda. «La comida se está agotando», dijo Liang Long.

Los expertos apuntan al cambio climático como responsable de las peores inundaciones en la región desde que se iniciaron los registros, hace 60 años.

Más al este, China observa el avance del tifón In-fa, con lluvias torrenciales y vientos de más de 130 km/h, según los servicios meteorológicos.

Se espera que In-fa toque tierra a partir del sábado en la región de Shanghái, donde viven decenas de millones de personas.

Alberto de Mónaco, entre los mil privilegiados en la apertura de Tokio 2020

(AGENCIAS) 23 de julio de 2021.- Sin tomar en cuenta los rumores de una posible crisis en el matrimonio del príncipe Alberto de Mónaco y Charlène Wittstock, es un hecho que a la fecha ambos son aficionados al atletismo, por lo que seguramente la ex nadadora hubiera estado feliz de poder ser de las pocas personas que acudieron la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

No olvidemos que de hecho se conocieron en los Juegos Olímpicos de Sídney 2000, cuando ella era campeona olímpica de natación de Sudáfrica, aunque su relación comenzaría seis años después.

Alberto II estuvo entre las mil personas que tuvieron el privilegio de estar presentes durante la inauguración en el estadio Estadio Olímpico de Tokio, y es que es miembro del Comité Olímpico Internacional. ¿La razón de tan baja audiencia? Minimizar los riesgos por la pandemia de Covid-19, aunque lo cierto es que el estadio tiene una capacidad para 68 mil personas.

Además del príncipe monegasco, vimos otras personalidades como el presidente de Francia, Emmanuel Macron -el único mandatario del G7 presente- y su esposa, Brigitte, quienes justo estuvieron sentados en el mismo palco que Alberto, aunque respetando la distancia y usando la obligatoria mascarilla.

Jill Biden, primera dama de Estados Unidos, también estuvo entre los presentes, además del emperador Naruhito de Japón, evidentemente, aunque su esposa, la emperatriz Masako no acudió debido a las medidas sanitarias.

Otro miembro de la realeza que también tenía invitación era Federico de Dinamarca, heredero al trono, pero al parecer tuvo que cancelar su asistencia de último momento debido a que tuvo contacto con una persona que dio positivo a coronavirus.

A pesar de que fue una ceremonia poco usual y un tanto “triste” sin público presente, eso no fue razón para que el príncipe Alberto no disfrutara del show, y es que mostró su entusiasmo e incluso se puso de pie y ovacionó cuando la delegación de Mónaco apareció en la pista.

Fueron Xiaoxin Yang, jugadora de tenis de mesa y Quentin Antognelli, de canotaje, quienes portaron la bandera de Mónaco.

Casi al final de la ceremonia, el emperador Naruhito de Japón apareció en el podio: «Declaro abiertos los Juegos de Tokio», dijo solemnemente, dando así inicio oficial a ‘los Juegos de la Pandemia’, como ya se les ha bautizado coloquialmente.

La tenista Naomi Osaka, número 2 mundial, fue la última relevista y la encargada de encender el pebetero olímpico.

China se negó a colaborar con OMS para nueva investigación sobre el origen del coronavirus

(AGENCIAS) 22 de julio de 2021.- Ante la propuesta realizada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) de reabrir la investigación sobre el origen del coronavirus, el régimen chino se negó a colaborar y calificó de “falta de respeto” y “arrogancia hacia la ciencia” el plan presentado por el organismo internacional, según dijo el viceministro de la Comisión Nacional de Salud de China, Zeng Yixin.

El funcionario chino negó la teoría de que el coronavirus salió de un laboratorio, argumentando que se trata de un rumor contrario al sentido común, a pesar de las múltiples denuncias que hay por parte de varios países e instituciones que señalan a China como responsable de la propagación de la pandemia.

El viceministro dijo en una rueda de prensa que estaba “extremadamente sorprendido” por la propuesta presentada el viernes por el jefe de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, que incluye investigaciones de laboratorios de virus en Wuhan, China, donde se detectaron los primeros casos de COVID-19 en 2019.

Zeng, indicó que el laboratorio en la ciudad de Wuhan no tiene virus que puedan infectar directamente a seres humanos. Dijo que China ha hecho aclaraciones repetidas veces y no aceptará el plan de la OMS.

LA PROPUESTA

La Organización Mundial de la Salud propuso el viernes pasado una segunda fase de estudios en China sobre los orígenes del coronavirus, incluidas auditorías de laboratorios en Wuhan.

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, presentó el plan a los estados miembro en una reunión a puerta cerrada el viernes, un día después de decir que las investigaciones se veían obstaculizadas por la falta de datos sin procesar sobre los primeros días de propagación del COVID-19 en China.

Un equipo dirigido por la OMS pasó cuatro semanas en la ciudad de Wuhan y sus alrededores con investigadores chinos y dijo en un informe conjunto en marzo que el virus probablemente se había transmitido de murciélagos a humanos a través de otro animal.

Pero países como Estados Unidos y algunos científicos han exigido más investigaciones, en particular sobre el Instituto de Virología de Wuhan, que estaba realizando investigaciones sobre murciélagos. El plan de la OMS exige más estudios en China, pero no en otros países, y específicamente auditorías de laboratorios en Wuhan, dijeron diplomáticos chinos en una respuesta inicial a la propuesta presentada por Ghebreyesus.

China calificó la teoría de que el virus pudo haber escapado de un laboratorio de Wuhan como “absurda” y ha dicho repetidamente que “politizar” el tema obstaculizaría las investigaciones.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, dijo el viernes en una rueda de prensa que algunos datos no podían copiarse o salir de China porque involucraban información personal.

Previo al anuncio del nuevo plan el director de la Organización Mundial de la Salud dijo que China debe cooperar más en la investigación sobre los orígenes de la pandemia de coronavirus.

“Esperamos que haya una mejor cooperación para que sepamos qué pasó realmente”, dijo Tedros Adhanom Ghebreyesus, en una rueda de prensa.

Tedros aseguró que tras la primera fase de investigaciones, que culminó con una visita de expertos internacionales a Wuhan (la ciudad central china donde se diagnosticaron los primeros casos), se está diseñando ya una segunda. “Necesitamos continuar la investigación para saber qué ocurrió realmente, pues si lo acabamos sabiendo nos puede servir para evitar crisis futuras similares”, afirmó el experto etíope.

Las declaraciones de Tedros suponen un llamativo cambio de tono después de meses en los que había declinado comentar públicamente la teoría del laboratorio o la actitud de las autoridades chinas en las investigaciones, que comenzaron con meses de retraso y bastantes obstáculos para los expertos de la OMS y otras agencias.

Estados Unidos sanciona al ministro de las Fuerzas Armadas de Cuba

(AGENCIAS) 22 de julio de 2021.- Estados Unidos sancionó este jueves al ministro de las Fuerzas Armadas Revolucionarias (FAR) de Cuba, Álvaro López-Miera, y a una unidad militar de élite conocida popularmente como “avispas negras” o “boinas negras”.

El Departamento del Tesoro anunció en un comunicado las sanciones, que responsabilizan a esas autoridades de la represión de las protestas antigubernamentales del pasado 11 de julio en Cuba.

El presidente Joe Bide, aseguró que las sanciones impuestas este jueves por su gobierno contra autoridades de Cuba son “solo el comienzo”, y que seguirá aplicando restricciones por la “opresión del pueblo cubano”.

Más temprano, la secretaria de Prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo que por la tarde el Departamento del Tesoro en conjunto con el Departamento de Estado, anunciarían las sanciones contra funcionarios cubanos, sin dar detalles sobre el contenido de las mismas.

“La postura del gobierno de Estados Unidos es que condenamos las detenciones masivas, los juicios irregulares y las desapariciones que enfrentan los manifestantes”, dijo.

Las sanciones, apoyadas en la Ley Global Magnitski sobre Responsabilidad de Derechos Humanos, afectarán inicialmente a un pequeño número de personas del Ministerio del Interior de Cuba y las fuerzas militares, aseguró el Washington Post.

Estas medidas se producen cuando el presidente Biden enfrenta una presión cada vez mayor por parte de miembros del Congreso, los grupos de activistas y los cubanoamericanos para tomar medidas más fuertes en apoyo de los manifestantes.

La administración Biden se había alejado de las acciones de su predecesor Donald Trump y revirtió medidas como restringir los viajes y el comercio con la isla, tomando una postura abierta como la del expresidente Barack Obama, quien restableció las relaciones diplomáticas con La Habana en 2015.

Variante Delta puede obstaculizar la recuperación del turismo, alerta Christine Lagarde

(AGENCIAS) 22 de julio de 2021.- La presidenta del Banco Central Europeo (BCE), Christine Lagarde, ha advertido este jueves de que la variante Delta del coronavirus “puede obstaculizar la recuperación de los servicios, el turismo y la hostelería”.

Tras la reunión del Consejo de Gobierno, Lagarde mencionó en una rueda de prensa virtual que la economía se recupera, pero que esa recuperación dependerá de la evolución de la pandemia y de los avances en las vacunaciones.

La presidenta del BCE ha hecho hincapié en que la actual subida de la inflación es “transitoria”.

El BCE espera que sus tipos de interés “sigan en el nivel actual o más bajo hasta que vea que la inflación alcanza el 2%”, y “esto puede implicar también un periodo transitorio en el que la inflación es moderadamente superior” a ese 2% antes de que decida actuar.

De este modo, el BCE deja entrever que está dispuesto a dejar los tipos de interés muy bajos durante más tiempo.

Los tipos de interés “se han situado en niveles próximos a su límite inferior durante algún tiempo y las perspectivas de inflación a medio plazo están aún muy por debajo del objetivo del Consejo de Gobierno”, dice el BCE.

Por ello el Consejo de Gobierno del BCE ha decidido en su reunión de este jueves revisar sus indicaciones sobre la orientación futura de los tipos de interés “con el fin de subrayar su compromiso con el mantenimiento de una orientación de política monetaria persistentemente acomodaticia para cumplir su objetivo de inflación”.

Hasta ahora el BCE decía que esperaba que los tipos de interés “continúen en los niveles actuales, o en niveles inferiores, hasta que observe una convergencia sólida de las perspectivas de inflación hacia un nivel suficientemente próximo, aunque inferior, al 2%”.

El BCE mantiene sus tipos de interés principales en el 0%, la tasa a la que presta a los bancos semanalmente, y seguirá cobrando a los bancos un 0.50 % por el exceso de reservas.

Variante Delta “podría pisar el freno” de la recuperación de EU: Fed de Mineápolis

Mientras tanto, la variante Delta “podría pisar el freno” de la recuperación de Estados Unidos, dijo el presidente de la Fed de Mineápolis, Neel Kashkari, a la National Public Radio el fin de semana, “lo que sería un gran revés para nosotros”.

Cinco semanas después de abandonar su referencia al coronavirus como un lastre para la economía, la Reserva Federal se enfrenta a un nuevo y desafiante aumento de casos que genera dudas sobre la recuperación mundial y está obligando ya a otros bancos centrales a analizar la modificación de sus políticas.

El ritmo diario de nuevas infecciones se ha más que duplicado desde la reunión de la Reserva Federal del 16 de junio, cuando su presidente, Jerome Powell, dijo que si bien era “prematuro cantar victoria” dada la aparición de la variante Delta, la disminución de contagios, hospitalizaciones y muertes “debería continuar”.

No ha sido así. Las noticias sobre un aumento de casos que vuelven a presionar la capacidad hospitalaria se contagiaron a los mercados financieros, con una fuerte liquidación sufrida el lunes.

Sin embargo, la reunión de la próxima semana de la Fed volverá a ser complicada, eclipsada por algo que los epidemiólogos advirtieron incluso cuando se lanzaron las vacunas: el coronavirus no desaparecerá fácilmente y es probable que siga siendo un riesgo cíclico para la salud de las personas y la economía en los próximos años.