Continúa labores de rescate en Beirut; suman 100 muertos y casi 4 mil heridos

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(AGENCIAS)

05 de Agosto de 2020.- En Beirut, suman 100 muertos y casi 4 000 heridos tras las explosiones ocurridas el martes en este importante puerto de Líbano.

Los servicios de rescate cavaban entre los escombros en busca de sobrevivientes tras la potente explosión en un almacén que ha sacudido la capital de Líbano, Beirut, matando a 100 personas e hiriendo a casi 4 000, mientras las autoridades esperan que el número de víctimas vaya en aumento.

La explosión del martes en las bodegas del puerto, que almacenaban material altamente explosivo, fue la más potente que se ha registrado en Beirut en los últimos años, en un momento en que la ciudad trata de hacer frente a una crisis económica y al surgimiento de nuevos casos de coronavirus.

El presidente del Líbano, Michel Aoun, dijo que 2 mil 750 toneladas de nitrato de amonio, usado en fertilizantes y bombas, habían sido almacenadas durante seis años en el puerto sin medidas de seguridad, y dijo que eso era “inaceptable”.

  • Aoun convocó una reunión del gabinete de emergencia para el miércoles.

Las autoridades no dijeron qué causó el incendio que desencadenó posteriormente la explosión. Una fuente de seguridad y los medios de comunicación, sin embargo, dijeron que comenzó por los trabajos de soldadura que se estaban realizando sobre un agujero en el almacén.

Recuento de los daños tras explosiones en Beirut

“Es como una zona de guerra. No tengo palabras”, dijo el miércoles el alcalde de Beirut, Jamal Itani, mientras inspeccionaba los daños, los cuales estimó que costarían miles de millones de dólares.

“Esto es una catástrofe para Beirut y para el Líbano”.Jamal Itani, el alcalde de Beirut.

El jefe de la Cruz Roja del Líbano, George Kettani, dijo que al menos 100 personas habían muerto.

“Todavía estamos barriendo la zona. Todavía podría haber víctimas. Espero que no”Cruz Roja del Líbano.

Kettani había dicho previamente a la emisora LBCI que la Cruz Roja se estaba coordinando con el Ministerio de Sanidad para establecer morgues debido a la saturación de los hospitales.

Horas después de la explosión, que se produjo poco después de las 6:00 p.m., hora local, todavía había llamas en el distrito portuario, proyectando un resplandor anaranjado en el cielo nocturno mientras los helicópteros pasaban y aullaban las sirenas de las ambulancias en la capital.

La explosión se escuchó en todo Chipre, que está a unos 160 km de distancia e hizo revivir los recuerdos de la guerra civil de 1975-1990 y sus secuelas, cuando los libaneses soportaron fuertes bombardeos, coches bomba y ataques aéreos israelíes. Algunos residentes pensaron que había ocurrido un terremoto.

Personas aturdidas, llorando y heridas caminaban por las calles en busca de familiares.

“La explosión me hizo volar a varios metros de distancia. Estaba aturdido y cubierto de sangre. Me recordó la visión de otra explosión que presencié contra la embajada de los Estados Unidos en 1983”, dijo Huda Baroudi, un diseñador de Beirut.

El primer ministro, Hassan Diab, prometió que los responsables pagarían el precio por la explosión en ese “almacén peligroso”.

La embajada estadounidense en Beirut advirtió a los residentes sobre informes que apuntaban a gases tóxicos liberados por la explosión, instando a la gente a permanecer en el interior y a usar mascarilla.

Muchas personas desaparecidas

“Hay muchas personas desaparecidas. La gente pregunta en urgencias por sus seres queridos y es difícil buscar por la noche porque no hay electricidad”.Ministro de Salud, Hamad Hasan.

Imágenes de la explosión publicadas en las redes sociales mostraron una columna de humo elevándose desde el puerto, seguida de una enorme explosión, enviando una nube blanca y una bola de fuego al cielo.

e veía a personas sangrando, corriendo y gritando en busca de ayuda en mitad de la humareda y el polvo de una ciudad llenas de edificios dañados, escombros y coches y mobiliario urbano destrozados.

La explosión se produce tres días antes de que un tribunal respaldado por la ONU emita un veredicto en el juicio de cuatro sospechosos del grupo musulmán chií Hizbulá por un atentado con bomba en 2005 que mató al ex primer ministro Rafik al-Hariri y a otras 21 personas.

Hariri fue asesinado por un enorme camión bomba en el mismo litoral, a unos 2 kilómetros del puerto.

Ayuda del extranjero a Líbano tras explosiones en Beirut

Las autoridades de Israel, que ha librado varias guerras con el Líbano, dijeron que no tenía nada que ver con la explosión y que su país estaba dispuesto a prestar asistencia humanitaria y médica.

El Irán, principal aliado de Hizbulá, también ofreció su apoyo, al igual que el rival regional de Teherán, Arabia Saudí, una de las principales potencias suníes. Chipre también dijo que estaba listo para ofrecer ayuda sanitaria.

Muchos países se preparaban el miércoles para enviar ayuda a Líbano, donde la víspera dos gigantescas explosiones sacudieron Beirut, causando más de 100 muertos y más de 4.000 heridos.

El primer ministro libanés, Hasan Diab, lanzó el martes un “llamado urgente a todos los amigos y a los países hermanos”.

Francia, antigua potencia mandataria, enviará ayuda desde el miércoles en dos aviones militares, según el Elíseo.

El presidente Emmanuel Macron anunció en Twitter el envío de un destacamento de seguridad civil y de “varias toneladas de material sanitario”.

Países del Golfo, algunos de los cuales mantienen estrechas relaciones diplomáticas y económicas con Líbano, ofrecieron ayuda rápidamente.

Kuwait anunció el miércoles la llegada de un avión con “ayuda médica”.

El emir de Catar, el jeque Tamim bin Hamad Al Thani, llamó al presidente libanés Michel Aoun para darle el pésame, según la agencia de prensa oficial QNA, que añadió que enviarán hospitales de campaña al Líbano.

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